Archive for 31 agosto 2011

La erupción que cambió Islandia

agosto 31, 2011

 Laki Este tiempo atrás veíamos como las cenizas volcánicas provocadas por un volcán islandés, Eyjafjallajökull, dejaba los aviones europeos en tierra. Pero en 1783 hubo en Islandia hubo una erupción mucho más devastadora. De los 50.000 habitantes que contaba en esa época Islandia, una quinta parte de ellos, 10.000 personas, murieron como consecuencia indirecta de la erupción del volcán Laki.

Cono del Laki El Laki es un sistema volcánico que se extiende al sureste de la isla. La erupción fue de tal magnitud que produjo una enorme fisura en forma de cráteres en continua ebullición. Durante ocho meses los cráteres lanzaron lava a borbotones y expulsaron a la atmósfera gases tóxicos, fundamentalmente sulfuros, que provocaron múltiples efectos nocivos en el hemisferio norte.

Eyjafjallajokull Se considera que la erupción del Laki ha sido la segunda más poderosa de los últimos 1.000 años, por detrás de la del monte Tambora en Indonesia. Esa quinta parte de habitantes de Islandia que fallecieron no fue debida a la explosión en sí, sino al hambre, que provocó la muerte de los animales y de los cultivos. La nube de cenizas que produjo el volcán se extendió por Noruega, Francia, Alemania y Gran Bretaña durante varios meses ocasionando la muerte de numerosos granjeros.

Tambora La población europea no tenía ni idea de donde había salido esa nube y, evidentemente, tampoco de que el dióxido de azufre al mezclarse con vapor de agua en los pulmones asfixiaba a las víctimas. Se estima que en Gran Bretaña cerca de 20.000 personas murieron durante el verano de 1783 y la nube no se dispersó hasta el otoño.

Islandia Una vez dispersa la nube volcánica dio paso a un feroz invierno, el más severo en los últimos 250 años debido a la acumulación de calor, al absorber dióxido de sulfuro, en la estratosfera. La devastación en Islandia fue catastrófica, los gases tóxicos envenenaron a las plantas que a su vez mató al ganado, después el hambre y la muerta en un crudo invierno.

Nube de cenizas

PSOE, PP, ¿son todos iguales?

agosto 29, 2011

PPSOE En estos días inciertos son muchos los que identifican a ambos partidos. Las siglas “PPSOE” han sido utilizadas por los diversos movimientos ciudadanos que han llenado las plazas de España para denunciar el bipartidismo imperante y para igualar a unos y otros en sus actuaciones. Siempre he defendido que no eran lo mismo, que las diferencias ideológicas existían incuestionablemente. Ahora, que Zp se ha sacado de la chistera una reforma constitucional con alevosía y nocturnidad empiezan a surgirme las dudas. Estoy plenamente convencido que los militantes del PSOE y del PP no son iguales, que existen diferencias en función de la organización social que propugnan, de cómo se debe repartir la riqueza, de cómo hacer realidad la igualdad de oportunidades, del concepto de justicia social, etc., etc. etc. ¿Pero son los dirigentes de ambos partidos lo mismo? Esta acelerada reforma constitucional nos muestra que el concepto de democracia es igual para ambos partidos. Resulta, cuanto menos chocante, que los dirigentes socialistas no tengan ningún reparo en introducir en la Constitución una teoría económica, cuento menos cuestionable, absolutamente neoliberal y que la soberanía del pueblo quedé sometida, una vez, más a los mercados y a lo que ahora creo que son sus asalariados: los políticos. No es que referéndum sea la panacea, ya que seguramente lograrían ganarlo jugando con nuestros miedos. Leo en facebook al profesor Aparici, profesor de Comunicación y Educación de la UNED. Realiza una breve historia de las diferentes consultas celebradas en nuestra país, desde los dos realizados por Franco hasta el de la OTAN, pasando por los que nos trajeron la reforma política, la Constitución y la monarquía. Se observa, en su sutil análisis, como siempre el poder ha jugado con el miedo de los ciudadanos para imponernos sus teorías. Nos dijeron que sin la monarquía y su Constitución nos veríamos abocados al enfrentamiento social, que sin entrar en la OTAN quedaríamos fuera de Europa, y ahora, nos dicen que sin reforma constitucional iremos a la bancarrota. Nos meten miedo para imponer sus ideas. ¿Es esta la democracia que deseas? Yo, decididamente, NO…Cambiando de tema. Algo agradable para terminar. Ayer domingo disfrute de lo lindo viendo la carrera de Moto2. Tremendo Marc Márquez. Fabulosa carrera con Pol Espargaró y Tito Rabat. Hay futuro. Lástima lo de Lorenzo que prácticamente dijo adiós al mundial y lástima lo de Pedrosa, sin sus caídas y lesiones hubiese habido pelea.

Marc Márquez

Bendita masacre, Jota Aronak

agosto 28, 2011

Culture Club: “Waking Up With The House On Fire” (1984)

agosto 26, 2011

Culture Club: “Waking Up With The House On Fire” (1984) Tercer disco grande del grupo new-romantic británico Culture Club liderada por el transgresor y glamuroso Boy George. Este disco llegó al número 2 de las listas norteamericanas y canadienses consiguiendo discos de platinos en los dos países.

Culture Club: “The War Song”

No obstante el disco fue un tanto decepcionante por sus más incondicionales fans. Es un disco un tanto apresurado tal vez por el veloz éxito alcanzado por la banda y, por Boy George, y su sobreexposición a la prensa. Tras este trabajo el grupo cambió de productor orientando su música más hacia el baile.

Culture Club Su single “The War Song” cosechó un gran éxito de ventas situándose en el puesto nº 2 de las listas inglesas. También se editaron en single las canciones “The Medal Song”, “Mistake Nº. 3” y ‘Don’t Talk About It’ (éste último tema en México).

Culture Club: “The Medal Song”

La batalla/carnicería de Gallipoli

agosto 25, 2011

Batalla de Gallipoli La batalla de Gallipoli fue una auténtica carnicería. Los británicos tuvieron 250.000 bajas, con más de 50.000 muertos; los franceses, 50.000 bajas, con cinco mil muertes; y los turcos, otras 250.000 bajas, con más de 85.000 muertos. Se desarrolló en Turquía, en la península de Gallipoli en 1915 durante la I Guerra Mundial. Las fuerzas francesas y británicas tenían como objetivo tomar la capital del imperio otomano, Constantinopla, pero su misión fue un auténtico fracaso.

Churchill Churchill, Primer Lord del Almirantazgo, y uno de los impulsores de la operación, pretendía controlar el estrecho de los Dardanelos para, de esta forma, ayudar a Rusia y abastecerla del trigo ucraniano, comprado a cambio de armas occidentales, y rodear a los imperios centrales.

El 19 de febrero de 1915 se inicia la batalla de Galllipoli con un bombardeo naval que pese a aniquilar algunas guarniciones turcas no logra sus objetivos. La costa minada fue uno de los escollos a los que se enfrentaron. En marzo se consiguió avanzar pero el canal se estrechaba y los barcos eran blanco fácil de las defensas turcas.

Península de Gallipoli El segundo acto sería el desembarco terrestre, el 25 de abril. Ian Hamilton al mando de 300.000 hombres de diversas nacionalidades dirigiría las operaciones en tierra. La tropa inicial de desembarco estaba formada por 75.000 soldados que no encontraron gran resistencia.

Mustafá Kemal Ataturk Con la entrada de Turquía en la I Guerra Mundial del lado de Alemania, Mustafá Kemal Ataturk es destinado a Rodosto, sobre el Mar de Mármara, incluyendo Gallipoli en su zona de mando. Las tropas turcas al mando del militar turco y del alemán von Linders, organizaban a sus hombres en el interior. Una de sus primeras batallas victoriosas fue en Sari Bair y el monte Chunuk Bair, que permitía a sus hombres dominar estratégicos enclaves. Hamilton se lamenta de la lentitud de las operaciones, y ante un posible parón que le llevará a una guerra de trincheras, ordena el avance hacia el interior de la península.

Achi Baba El objetivo es el monte Achi Baba y en estas batallas conocidas como Krithia los aliados pierden 11.000 hombres y los turcos mantienen la posición con enormes bajas en sus filas. La situación se estanca, los aliados pretenden introducirse en el Mármara a través de la zona de los estrechos. La opinión pública británica y francesa se cuestiona el sacrificio que están sufriendo sus soldados. Los muertos se suceden.

Batalla de Gallipoli El 19 de mayo los turcos atacan las posiciones aliadas. 30.000 soldados turcos se lanzan al ataque. Durante dos días se lucha desesperadamente, el día 20, 10.000 soldados turcos han encontrado la muerte. Los aliados han perdido 600 hombres. Los turcos se retiran y se establece una tregua. Se entierra a los muertos y el 4 de junio los aliados vuelven a atacar Achi Baba, sin éxito en la operación.

Mapa del ataque Los enfrentamientos continúan y la situación parece estancada. En julio, los turcos siguen controlando Achi Baba. Los aliados están empecinados con dirigirse hacia Constantinopla. En Suvla, en el punto más septentrional de la península, 120.000 soldados aliados son lanzados al ataque sobre las posiciones turcas. Brutales combates con gran mortandad de combatientes se desarrollan, los turcos resisten con ahínco, los aliados lanzan diversos ataques, el 12 de agosto en Suvla, el 15 en Kiricht Tepe y 21 de nuevo sobre Suvla.

Ian Hamilton El 15 de noviembre Churchill dimite de su puesto. Los aliados reemplazan a Hamilton por Monro con la misión de encargarse de la retirada de los soldados. Todo es un auténtico desastre. En diciembre se ordena la evacuación aliada, las tropas turcas respiran tranquilas, agobiadas por el desabastecimiento y las enfermedades.

El 9 de enero los últimos soldados abandonan Helles, mientras los turcos preparan una contraofensiva. Afortunadamente, esta vez sí, la operación de retirada fue un éxito y los miles de sobrevivientes lograron huir.

Batalla de Gallipoli El desembarco aliado evidentemente no consiguió sorprender a los turcos fracasando en sus sucesivas ofensivas, mientras una nueva estrella nacía en el firmamento de los héroes turcos, Mustafá Kemal, Ataturk. Este general turco sería posteriormente el primer presidente de la República de Turquía.

Batalla de Gallipoli La batalla de Gallipoli fue una auténtica crueldad, una guerra de desgaste que lanzaba sobre los cañones los cuerpos de sus hijos. Una batalla sin sentido, una derrota aplastante para los aliados, en definitiva, una batalla que no debió librarse jamás.

Tropas turcas desfilando

Sin Gadafi y, ¿sin Casillas?

agosto 22, 2011

Gadafi Libia. Los rebeldes cercan Trípoli y luchan en sus barrios. Gadafi parece a punto de caer. La “misión” de la OTAN ha sido lenta, pero a todas luces a cumplido sus objetivos. ¿Y Siria? Hasta cuando la comunidad internacional consentirá que Bashad el Asad siga masacrando a su pueblo. Por lo pronto, una buena noticia: El fin de Gadafi parece cercano…El conflicto judío-palestino se ha vuelto a recrudecer. La UE sigue indecisa en reconocer el estado palestino. España parece que está de acuerdo. Ya es hora de que se reconozca Palestina como un estado con plenos derechos. Ya es hora de abordar el retorno de los refugiados palestinos. Ya es hora de definir la capitalidad de este nuevo estado. Jerusalén será la batalla, ya que ambos pretenden que sea la capital de sus respectivos estados, Israel y Palestina. Una idea, ¿por qué no trasladar la sede de la ONU a Jerusalén y declararla capital del mundo mundial?…Los estudiantes chilenos siguen a la gresca. Nos resulta incomprensible, desde España, como los chilenos siguen teniendo un sistema educativo público tan precario. Después de los gobiernos progresistas de Bachelet, ahora tenemos al derechista Piñera al frente del país, y de crecimiento económico (este año se espera que su economía crezca un 6%) no se entiende que los beneficios de este auge económico no hayan revertido en mejoras sustanciales para el pueblo chileno y, en mejorar un sistema educativo que se sitúa, detrás de los Estados Unidos, entre los más caros del planeta…Por fín. El Papa ha terminado su viaje a España. Ya estaba un poco harto del monopolio informativo en los telediarios. Tanta paz dejes como dinero nos ha costado. ¿Y que habrá estado haciendo Satanás durante las JMJ? ¿Organizarán sus seguidores también jornadas como éstas?…Casillas se ha tenido que tragar sus palabras. Después de afirmar que el rifirrafe de la final de la Supercopa había sido motivado porque Cesc se había dejado caer, no ha tenido más remedio que rectificar después de ver las imágenes. El santo Casillas se ha transformado de la mano de Mou. Malos tiempos para la selección española, el clima no será el mismo, y todo, todo, afecta. Y por cierto, Víctor Valdés parece que está en mejor forma que él. ¿Una selección sin Casillas de titular?

Casillas

Quién tuvo retuvo (y guardó para la vejez)

agosto 21, 2011

Quién tuvo retuvo (y guardó para la vejez)

Peter Gabriel: “2 (Scratch)” (1978)

agosto 20, 2011

Peter Gabriel: “2 (Scratch)” (1978) Segundo disco del maestro Peter Gabriel publicado en 1978 con grandiosas y buenas canciones. “In the Air” o “D.I.Y.”, son dos temas de rock moderno, para 1978, con ritmos insistentes, con sintetizadores y guitarras muy pulidas. El disco presenta grandes momentos, tal vez disperso y desordenado, pero sin llegar a la coherencia, en una búsqueda interminable en terrenos más espesos y densos que los que Peter Gabriel desarrolló en su etapa en Génesis.

Peter Gabril: “On the Air”

Otros buenos temas son “White Sadow”, “Animal Magic”, “Perspective” o “Home Sweet Home”. En definitiva, un disco difícil de digerir pero que es una joya auténtica de la música progresiva.

Peter Gabriel

Pearl Harbor, ¿sorpresa o coste calculado?

agosto 13, 2011

Pearl Harbor El 7 de diciembre de 1941 la flota norteamericana del Pacífico fue atacada por ¿sorpresa? en su base naval de Pearl Harbor en las Islas Hawaii. Los japoneses lanzaron su flota al mando del almirante Chuichi Nagumo, a bordo del Akagi, formada por seis portaaviones, dos acorazados, tres cruceros, dieciséis destructores y tres submarinos, lanzando 360 aviones contra un blanco fácil, los buques de guerra estadounidenses anclados en la bahía de Pearl Harbor. Tres mil cuatrocientas bajas, con dos mil trescientos veintiséis muertos, fue la ofrenda que los Estados Unidos pagaron por su lucha con Japón por el control del Pacífico. El ataque japonés diezmó la capacidad naval y aérea de los norteamericanos, pero curiosamente ningún portaaviones americano se encontraba en Pearl Harbor, ya que en el momento del ataque navegaban rumbo a otras islas del Pacífico.

Chuichi Nagumo La agresión a Pearl Harbor sí consiguió movilizar al pueblo norteamericano, y el 8 de diciembre, al día siguiente del bombardeo, el presidente Roosevelt conseguiría que el Congreso aprobase la declaración de guerra contra Japón, ya que previamente la opinión pública se oponía a un posible conflicto con el país asiático.

Pero en esta historia hay muchos elementos oscuros. ¿Cómo es posible que Estados Unidos y sus autoridades militares tuvieran tal falta de previsión y concentrasen en Pearl Harbor a sus tropas aéreas y navales para ser un blanco fácil pese a las ya tensas relaciones entre Japón y Estados Unidos? No debemos olvidar que en 1941 el presidente norteamericano había congelado todos los préstamos japoneses en EE. UU. y bloqueado el suministro de petróleo a Japón, y que Roosevelt parecía ansioso por entrar en guerra. Las condiciones que Estados Unidos, para la firma de un pacto de no agresión, puso a Japón eran inaceptables para el Imperio del Sol Naciente: abandonar Wang Tsching-wei, China y las colonias francesas, lo que significaba su exclusión de facto del continente asiático.

Ataque Pearl Harbor El Consejo de Ministros celebrado el 22 de noviembre presidido por Roosevelt alertaba de un posible ataque japonés inminente y en él se habló de las medidas a adoptar y de cómo inducir a Japón a dar el primer paso, según comentarios de Stimson, presente en el Consejo. Al día siguiente, se dio la orden de alarma a los puestos avanzados del Pacífico y se recibió a los diplomáticos japoneses en los Estados Unidos para darles cuenta de las pretensiones norteamericanas.

Roosevelt Japón se sintió indignado con la nota recibida y el diplomático Nomura llamó la atención del Secretario de Estado sobre sus graves consecuencias ya que suponían un chantaje y una provocación que de ninguna manera podían aceptar. Parece ser que entre el 30 de noviembre y el 1 de diciembre Japón decidió declarar la guerra a los Estados Unidos. Mientras el mariscal Gen Sugiyama y el almirante Osami Nagano estudiaban la posibilidad de realizar un ataque sorpresa. El texto de la declaración de guerra fue telegrafiado a los diplomáticos destinados en Estados Unidos el 6 de diciembre, con la consigna de entregarlo a las autoridades americanas el día 7 a las 13 horas (hora de Washington). Los servicios secretos norteamericanos interceptaron el mensaje y Roosevelt parece ser que tuvo conocimiento del mismo.

Mapa Islas Hawaii El 7 de diciembre cuando Roosevelt anunció por radio al país el ataque japonés, sin previa declaración de guerra, decía la verdad, ya que los diplomáticos japoneses entregaron dicha declaración con 55 minutos de retraso sobre la hora prevista.

Ataque Pearl Harbor Algunos historiadores avalan esta tesis de que el presidente Roosevelt conocía con anterioridad el ataque y no hizo absolutamente nada para impedirlo o, al menos, minimizar las pérdidas norteamericanos con el objetivo de meter a los Estados Unidos en la guerra. Lo que sí parece evidente, a la luz de los documentos desclasificados con posterioridad, es que los militares norteamericanos tenían constancia de la probabilidad de que Japón realizase un ataque contra sus intereses y efectivos, aunque desconocían cuándo y dónde se produciría el ataque.

Portada The Boston Post

Un puente lejano, Richard Attenborough

agosto 6, 2011

Un puente lejano, Richard Attenborough (1977) Siguiendo con la costumbre veraniega, en la que Marcos y yo, visionamos en las calurosas noches viejas películas de cine bélico. Esta semana hemos visto, y he disfrutado con ello, “Un puente lejano”.

Richard Attenborough Richard Attenborough recrea y dirige con maestría el acontecer de la operación Market Garden, en campos de batalla reales y contando con un reparto impresionante en la historia del cine. Pocas veces se ha logrado reunir actores más ilustres del cine norteamericano e inglés. La obra reproduce con fidelidad la arriesgada apuesta de los aliados por cercar y derrotar a la Alemania nazi.

Sinopsis: II Guerra Mundial, septiembre de 1944. Tras el desembarco de Normandía los aliados prepararon la operación Market Garden, un plan para destruir la industria de guerra alemana y acortar el desenlace final de la guerra. Eisenhower autoriza a Montgomery atacar la región de Arnhem (Holanda), mediante el lanzamiento de divisiones aerotransportadas, sin embargo, la operación desembocó en un autentico desastre, un fracaso en el que murieron más soldados aliados que en el desembarco de Normandía.

Un puente lejano Ficha Técnica:

Título: Un puente lejano (1977).

País: Reino Unido.

Dirección: Richard Attenborough

Reparto: Dick Bogarde, James Caan, Michael Caine, Sean Connery, Edward Fox, Elliott Gould, Gene Hackman, Anthony Hopkins, Hardy Kruger, Laurence Olivier, Ryan O´Neal, Robert Redford, Maximillian Schell, Liv Ullmann.

Guión: William Goldman.

Música: John Addison.

Fotografía: Geoffrey Unsworth.

Un puente lejano