Archive for 30 diciembre 2010

Historia de las cosas, Annie Leonard

diciembre 30, 2010

George Gershwin, Rhapsody in Blue

diciembre 29, 2010

George Gershwin

El nacimiento de la música sinfónica norteamericana podemos situarla el 12 de febrero de 1924 con el estreno de la obra de George Gershwin “Rhapsody in Blue”. El autor introduce elementos autóctonos y nuevos de Estados Unidos, una mezcla de blues, espirituales negros y jazz, que darán una nueva visión a la música sinfónica, indispensable en la evolución posterior de la música americana.

George Gershwin: “Rhapsody in blue”

La obra fue un encargo realizado Paul Whiteman que Gershwin compuso en escasas tres semanas, ya que había olvidado el encargo y le vino a la memoria al ver un anuncio en la prensa que hablaba de ello. Se estrenó en el Aeolian Hall de Nueva York, fue todo un acontecimiento con un éxito espectacular.

George Gershwin: "Rhapsdoy in Blue"

El tema es una rapsodia, es decir, una forma musical libre en un único movimiento, sin esquema fijo, escrito para piano y banda de jazz. En 1946, Ferde Grofé realizó una versión orquestal. El título de la obra hace referencia a un intento de asociar sonidos y colores, tal y como hacía Debussy cuando escribía: “Un acorde de novena, bemoles azules…”.

Herbie Hancock & Lang Lang – Rhapsody in Blue

Las amazonas negras

diciembre 28, 2010

Amazonas de Dahomey

Si las leyendas griegas nos hablan de las amazonas que vivían en Libia existieron en el África Negra otro ejemplo de mujeres guerras. Se trata del ejército del pueblo fon de Dahomey, la actual Benín en el oeste del continente.

La líder amazona Seh-Dong-Hong-Beh

Algunas fuentes señalan que el origen de este ejército de mujeres de la etnia fon se situaría en torno a mediados del siglo XVII. En sus comienzos las amazonas negras sería un grupo de soldadas cazadoras de elefantes del tercer rey de Dahomey, Houegbadja. Este monarca creo también un cuerpo femenino integrado por algunas de sus esposas que actuaban como escoltas o guardia personal del rey.

El sucesor al trono de Dahomey, hijo de Houegbadja, sería Agadja (1708-1740), el cual convertiría a este cuerpo de escoltas en una milicia utilizándose con verdadero éxito en la guerra de Dahomey con el reino vecino de Savi en 1721. Tras el éxito militar la milicia femenina siguió incorporando nuevas integrantes hasta llegar a estar formado por 6.000 mujeres soldado. Su fama se incrementó debido a que la religión Vudú les confería el estatus de semidioses alcanzando su máximo esplendor bajo el reinado de Ghézo (1818-1858).

Durante dos siglos la milicia femenina fueron la vanguardia de las tropas de Dahomey y las primeras en entrar en combate contra los colonizadores blancos europeos. Se las reclutaba entre las mujeres del harem real, voluntarias de la sociedad fon o alistadas forzosas por orden real tras recibir quejas de sus familias por comportamiento inadecuado. Cuando ingresaban en la milicia no podían tener hijos ni estar casadas, muchas de ellas tenían a bien el ser vírgenes. Eran entrenadas para la guerra, a través de entrenamiento físico y una férrea disciplina, dedicándose a tal menester toda la vida.

Benín, antigua Dahomey

Sus aptitudes físicas superaban a las de los guerreros hombres y con mayor disciplina. Se armaban de dos enormes cuchillos, arcos y flechas y con fusiles daneses obtenidos mediante la venta de esclavos. Era principalmente un ejército de carácter defensivo, y muy habilidosas en los ataques sorpresa, fundamentalmente actuaban de escoltas y eran utilizadas en ocasiones muy especiales en que las circunstancias requerían de su fortaleza y disciplina guerrera.

El rey Ghenzo de Dahomey

Durante el siglo XIX y tras las invasiones europeas del continente africano el rey Behanzin en 1890 las utilizó contra las fuerzas francesas. La artillera, infantería de marina y caballería francesa reforzada por la Legión Extranjera aniquiló a las amazonas. Éstas armadas con rifles Winchester junto a sus lanzas y sables no pudieron contra un ejército, el francés, mejor equipado, con armamento muy superior como ametralladores, que aniquiló a las amazonas tras varias heroicas batallas. Pese a ello derrotaron en varias batallas a los franceses que dudaban entre disparar a tan singular ejército o utilizar las bayonetas.

En 1894 se produjo la disolución oficial del ejército de las amazonas por el rey Agoli Agbo y Dahomey se convirtió en protectorado francés. Algunas continuaron su guerrilla particular. La última amazona murió en 1979 en Dahomey convertida en una leyenda.

Amazonas de Dahomey

¿Por qué no te callas?

diciembre 27, 2010

Zapatero con unas de las poseedoras del secreto, Sonsoles

Zapatero nos “deleita” con sus declaraciones sobre su futuro. Ya ha decidido lo que hará. No piensa en dimitir sino en agotar esta triste legislatura. También ha deshojado la margarita sobre su futuro, y ha tomado su secreta decisión. Sólo lo sabe Sonsoles y un miembro del gobierno, que no miembra. Tiene “cojones” la cosa. Ocupa un cargo público como presidente del gobierno, y representa, como secretario general, a todos los militantes socialistas y anda con secretitos. ¿Se creerá un Assange interplanetario?. Esto o nos lo desvela Wikileaks o a esperar hasta que el señorito le salga de los… Calladito estarías mejor, o en tu casa en León…Tumbada la ley Sinde (aplausos). Sin-descargas nos querían dejar. La artista, directora de cine, convertida en censora ha metido la pata hasta el fondo. Eso sí, dice que no piensa dimitir y que no tiene ninguna responsabilidad al respecto. No, si la debemos de tener nosotros, los usuarios de la red. Los que compartimos nuestros ficheros, al igual que las bibliotecas públicas compartes sus libros. Cualquier día anuncia que cierra las bibliotecas y la filmoteca. Leyendo la entrevista que publica El País este domingo he sentido vergüenza ajena. ¡Y qué esta tía sea ministra socialista!…Discurso navideño del rey. Estaba en casa pero la verdad no hice ni puñetero caso al monarca. Mis informaciones provienen de lo leído en la prensa y en los tabloides de internet. De lo que he leído lo mejor, lo de la foto de la selección, lo demás previsible. ¡Cómo nos gusta apuntarnos a las victorias! A que nos identifiquen con los vencedores. Se le podía haber ocurrido al asesor de turno poner una foto del rey estrechando la mano a la atleta palentina.

El rey entregando un ¿merecido? premio a Marta Domínguez

Desolación en la carretera

diciembre 26, 2010

Desolación en la carretera

Dion & The Belmonts

diciembre 25, 2010

Dion & The Belmonts

Dion & The Belmonts fue un grupo, del denominado estilo Doo Wop, formado por miembros de la clase obrera del Bronx que tuvieron éxito en la década de los años 50 en los Estados Unidos. El nombre del grupo proviene de la calle Belmont Avenue, calle donde el grupo se ponía a cantar. Se fundó en 1957 cuando Dion DiMucci se unió a The Belmonts, cuya formación estaba compuesta por Carlo Mastrangelo, Freddie Milano y Angelo D’Aleo. Dion les conocía de toda la vida, del barrio, aunque no pertenecían al mismo círculo de amistades, y vio en ellos la oportunidad de triunfar en el mundo de la música.

Dion & The Belmonts: “A teenager in love”

El grupo representa el ascenso del rock en la comunidad italoamericana de Nueva York. Aunque provenientes del barrio obrero del Bronx sus melodías se alejaban de la violencia que existía en el barrio.

Presenting Dion & The Belmonts (1959)

Su primera grabación fue para la compañía Laurie Records en 1958, I wonder why, canción sencilla de composición vocal que obtuvo un considerable éxito, y en 1959, A teenager in love, sería otro hit en su carrera. Otros éxitos como Little star, Runaround Sue y The wanderer forman parte de la cumbre del Rockabilly de la época.

Dion & The Belmonts: “I wonder why”

Su primer álbum, “Presenting Dion & The Belmonts” (1959) alterna canciones de diferentes estilos y, en las sesiones de grabación de sus segundo disco, basado exclusivamente en versiones, su nuevo manager Sal Bonefetti le llena la cabeza a Dion para que retome su carrera en solitario. Cegado por el dinero y la heroína Dion se separó de The Belmonts de manera amistosa comenzando su carrera en solitario.

Dion & The Belmonts

Myrina, reina de las amazonas

diciembre 24, 2010

Amazona

Siguiendo la tradición mitológica griega, Myrina fue una reina de las amazonas. El reino se gobernaba mediante una ginecocracia, sólo las mujeres podían ocupar cargos públicos y militares.

Alabastro: amazonas

Myrina derrotó al pueblo de Atlantis que moraban en las confines del Océano que era la civilización más avanzada al Oeste del Nilo, en la tierra en la que nacieron los dioses. Myrina contaba con un ejército formado por treinta y tres mil guerreras de infantería y caballería.

Las amazonas portaban un arco que utilizaban en su retirada para atacar a sus perseguidores y se protegían con las pieles de las grandes serpientes de Libia. Tras la invasión de Atlantis ocuparon la isla de Cerne pasando a cuchillo a todos los hombres, esclavizando a las mujeres y a los niños y arrasando las murallas de la ciudad. Después de la rendición de los atlantes, Myrina los trató con justicia y en compensación por la destrucción de Cerne construyó una nueva ciudad que llevaría su nombre. La reina protegió a los atlantes de sus vecinos, los gorgones de los que obtuvo tres mil prisioneros.

Siguiendo la leyenda, durante la noche de la celebración de su victoria sobre los gorgones, los prisioneros robaron sus espadas y con el apoyo de su ejército, oculto en un cercano robledal, atacaron a las amazonas. Myrina logró huir y refugiarse en Libia, desde allí pasó a Egipto con un nuevo ejército con el que protegió a Horus, hijo de Isis, y emprendió la invasión de Arabia y de Siria.

Myrina fundaría las ciudades de Gime, Pitane y Priene a lo largo de la costa y algunas más en el interior y se apoderó de las islas del Egeo. En la isla de Lesbos construiría la ciudad de Mitilene, nombre de una de sus hermanas que había participado en la campaña. La reina Myrina estuvo al borde de la muerte durante un temporal en el mar pero logró poner las naves a salvo en Samotracia, que aún estaba deshabitada.

Amazonas

Posteriormente pasó a Tracia donde encontró la derrota y la muerte frente a los ejércitos del rey Mopso y su aliado, el escita Sipilo. Vencidos por los tracios las amazonas que sobrevivieron regresaron derrotadas a Libia.

Amazonas y griego. Mausoleo de Halicarnaso (350 a. de C.)

Blade Runner, Ridley Scott

diciembre 21, 2010

Blade Runner (1982)

Película de 1982 dirigida por Ridley Scott basada en la novela de Philip K. Dick, “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?”. Scott recrea un futuro ciberpunk en Los Ángeles de 2019. Un futuro donde la tecnología está omnipresente y la naturaleza en franca decadencia, con ciudades sucias, deshumanizadas y contaminadas. El director utiliza la tecnología ambiental para indagar en la pregunta clave: ¿En qué consiste realmente el ser humano?

Ridley Scott

Un film de acción, de cine negro futurista pero que aborda con profundidad aspectos filosóficos como la humanidad, las implicaciones morales de los avances genéticos, los efectos de desarrollo, el control gubernamental sobre los ciudadanos y la inteligencia artificial.

Harrison Ford borda el papel de Deckard, el policía cazador de replicantes, con su dureza y contundencia en una vida amargada y resignada; y que decir de Rutger Hauer (Roy, el replicante) que hace el papel de su vida, y tal vez la mejor intrepretación de la película; su monólogo al final es más que brillante: “Yo he visto cosas que vosotros no creeríais. Atacar naves en llamas más allá de Orión. He visto Rayos-C brillar en la oscuridad cerca de la Puerta de Tannhäuser. Todos esos momentos se perderán en el tiempo como lágrimas en la lluvia. Es hora de morir.”

Su estreno en Estados Unidos fue un auténtico fracaso comercial pero fuera del país se convirtió en una película de culto, un clásico de la ciencia ficción. Mención especial merece la música creada por Vangelis para la película que logra crear un ambiente especial.

Harrison Ford y Daryl Hannah

Sinopsis: En un oscuro y cercano futuro el ex-policía y ex-Blade Runner Deckard (Harrison Ford) es llamado para una misión, debe descubrir y eliminar a varios replicantes fabricados por Tyrell Corporation. Estos replicantes son un grupo de androides perfectamente humanizados que se han rebelado en las colonias interplanetarias donde trabajaban como esclavos y han regresado al planeta Tierra donde han sido declarados proscritos bajo pena de muerte.

Rutger Hauer

Ficha Técnica:

Título: Blade Runner (1982)

País: Estados Unidos.

Dirección: Ridley Scott.

Reparto: Harrison Ford, Sean Young, Daryl Hannah, Rutger Hauer, Edward James Olmos, Joanna Cassidy, Brion James, Joe Turkel.

Guión: David Webb Peoples y Hampton Fancher.

Música: Vangelis.

Fotografía: Jordan Cronenweth.

Harrison Ford y Edward James Olmos

Steve Winwood en solitario

diciembre 21, 2010

Steve Winwood

Steve Winwood nació cerca de Birmingham (Inglaterra) en 1948. Con tan sólo 8 años formó parte, junto a su padre y su hermano Muff, del grupo Ron Atkins. A comienzos de los años sesenta entró a formar parte del grupo Muff Woody Jazz Band que lideraba su hermano. Ambos hermanos se unirían posteriormente al guitarrista Spencer Davis para formar la Spencer Davis Group.

Steve Winwood- “Higher Love”

Culo inquieto abandonaría el grupo uniéndose en 1967 al Traffic, grupo de jazz psicodélico que desaparecería en 1969. Ese año se reencontraría con Eric Clapton que acababa de abandonar a Cream, y junto al también batería de este grupo, Ginger Baker formarían la banda Blind Faith. Tras un único disco se juntaría con Baker para formar Ginger Baker’s Air Force.

Steve Winwood (1977)

Tras reunirse con varios integrantes de Traffic y editar un par de discos en 1972 dejó el grupo por causa de una peritonitis retornado en 1973, hasta la nueva disolución de la banda en 1974.

Steve Winwood: “Valerie”

En 1977 se decide a lanzar su primer disco en solitario, Steve Winwood (1977), en plena efervescencia punk. Desilusionado por el panorama musical británico y el fracaso del disco se recluye en una granja, en Gloucestershire. Un año después publicaría su segundo álbum, “Arc of a diver” (1980), donde Winwood toca todos los instrumentos y acapara excelentes críticas. Su tercer trabajo, “Taling Back to the Night” (1982), no tendría mucho éxito y no publicaría hasta cuatro años después con la obra “Back in the Hihg Lifre (1986) disco exitoso de carácter sofisticado con un Grammy a la mejor canción del año por el tema Higher Love.

Nine Lives (2008)

Su siguiente disco “Roll With it” (1988) alcanzó el número 1 y “Refugees of the Heart” (1990), una copia del anterior, no tuvo suficiente eco entre sus seguidores. “Junction Seven” (1997), con influencias latinas, vendría después de siete años de silencio y su escaso éxito hizo que Winwood, de nuevo estuviese seis años sin publica hasta “About Time” (2003), donde recuperaría el sonido de Traffic y su interés por los ritmos cubanos y africanos. En 2008 publicaría su última obra “Nive Lives” (2008) con una buena acogida por la crítica y el público.

Steve Winwood: “Dear Mr. Fantasy”

De pensiones y dimisiones, perdón esto es España, aquí no dimite ni Dios

diciembre 20, 2010

URSS

Unión Soviética, ¡cómo te hecho de menos! Sería mala para los rusos y demás soviéticos, pero que buena fue para los occidentales, para los trabajadores se entiende. Comentábamos hace unos días, con un compañero de profesión y sindicalista de la vieja guardia, que ahora es cuando estamos percibiendo el verdadero rostro del capitalismo. Tras la caída del muro de Berlín, el capitalismo ya no tiene a quién temer. La alternativa al capitalismo se vino abajo ahogada en su propia burocracia. El contrapeso al sistema de libre mercado ya no existe, ahora el capital está libre para aplicar la desregulación absoluta. Ya es hora que sus inversiones den elevados beneficios, que los trabajadores occidentales trabajen como “chinos”. El miedo a la revolución socialista ha dejado de existir. La socialdemocracia o socialismo domesticado asume su papel de mera alternativa sin transformación social. Esto es lo que hay, de ciudadanos a consumidores, los nuevos esclavos…Las declaraciones de Barreda en contra de las tesis de Zapatero parece ser que está vez no han sufrido rectificación. Somos muchos dentro del partido los que consideramos que Zapatero no debería dimitir, sino que el partido debería expulsarle del gobierno, con un par. La herencia que va a dejar es tremenda. Tras un primer mandato de ampliación de derechos sociales nos regala una segunda con supresión de derechos. Barreda ha dicho lo que muchos comentan en privado. En público pocos se mueven. Zp debería preguntar a los ciudadanos qué es lo que prefieren. Con seguridad la respuesta es que lo deje ya, cuanto antes…¿Por qué ese empeño en prorrogar la jubilación a los 67 años? ¿Por ahorrar gastos público? Le sugiero una idea Zp. Al igual que los bancos se fusionan para diluir sus pérdidas, fusione autonomías. Nos ahorraríamos una buena pasta. Creo que Castilla sería una buena alternativa: Castilla-León, Castilla-La Mancha, Madrid, Extremadura (frontera castellana), Cantabria (el mar de Castilla), La Rioja, (la comarca), Asturias (el origen), Murcía (el otro mar). Andalucía podría hacerse cargo de Ceuta y Melilla, y Navarrra de los vascos, y Cataluña de valencianos y de las Islas Baleares. ¿Se han preguntado lo que ahorraríamos?…Los sindicatos, especialmente Toxo, parece que quieren convocar Huelga General en enero. La reforma de las pensiones no se merece otra cosa. Pero creo que hay ir más allá. La Huelga General tiene detractores entre los trabajadores, agobiados por la crisis económica y presionados por los patronos. El miedo a perder el trabajo es enorme. Hay que buscar alternativas más eficaces. La idea de la convocatoria de un día sin consumo auspiciada por la CGT el día 21 de diciembre puede ser un ejemplo. Si CCOO y UGT realizasen una convocatoria similar en enero concienciando a los trabajadores, el daño al gobierno y a los empresarios sería importante. Además debería finalizar con una macro-manifestación en todas las capitales del país pidiendo la dimisión de Zapatero. Hechos, es lo que quieren los trabajadores. Si Zp es inteligente, igual que escuchó al pueblo pidiendo la retirada de las tropas de Iraq lo haría escuchando a ese mismo pueblo pedirle su dimisión…¿Qué tienen que esconder las Consejerías de Educación que se han negado a participar en los exámenes de la OCDE, en el Informe PISA? Castilla-La Mancha, Extremadura y el País Valenciano…14 de noviembre de 1976. Campamento de refugiados saharauis en Tinduf. El orador, Felipe González: “Para nosotros no se trata ya del derecho de autodeterminación, sino de acompañaros en vuestra lucha hasta la victoria final”. Sin comentarios.

Felipe González apoyando al Polisario