Archive for 28 febrero 2010

Red Wedge

febrero 28, 2010

Red Wedge: la música como compromiso social (1985)

Lisitski 1919

La Red Wedge (“Cuña Roja”) fue una asociación de músicos progresistas, vinculados al Partido Laborista británico, un movimiento de réplica social en el universo rock frente al rodillo político impuesto por Margaret Thatcher. Nace en 1985 con el objetivo y la esperanza de derrocar al gobierno conservador dominante en el Reino Unido en las elecciones de 1987.

El movimiento fue liderado por Billy Bragg, Paul Weller y The Communards, y realizaron giras musicales intentando conseguir el voto de la juventud, para dar un vuelco a las políticas neoliberales del gobierno Thatcher. Tomaron el nombre de Red Wedge de un cartel del artista ruso constructivista Lisitski.

Cartel concierto Red Wedge, 1966

En enero y febrero de 1986 realizaron su primer concierto con intervenciones de The Style Council, The Communards, Junior Giscombe, Lorna Gee y Jerry Dammers y apariciones de Madness, Prefab Sprout, Tom Robinson, Lloyd Cole y The Smiths.

Tras las elecciones de 1987, y con la tercera victoria consecutiva de Margaret Thatcher, el movimiento comenzó a diluirse, aunque realizaron algún concierto más y la edición de la revista “Well Red” (Bien rojo), hasta su disolución definitiva en 1990.

Paul Weller, concierto con Style Councyl, Wembley (1985)

Paul Weller afirmó en una entrevista con ABC, el 23 de septiembre de 2002, que la Red Wedge: “Fue mi mayor equivocación. Una vez que te comprometes con esa gente (los políticos) te das cuenta de cómo funcionan las cosas y que se trata sobre todo de sus egos y no de cambiar nada. Es curioso que los egos de los políticos suelan estar más inflados que los de la mayoría de los artistas”. Weller piensa que una canción no puede cambiar el mundo, al contrario de lo que pensaba en aquellos momentos. “Con toda honestidad, no sé lo que puede cambiar…Quizás las ideas de los individuos…Puede ser”.

Billy Bragg, Livingstone, Neil Kinnock y Paul Weller

Billy Bragg piensa que la Red Wedge fue la conciencia crítica de los laboristas y de la sociedad británica. Aunque piense que su labor no haya influido notablemente en la disminución de votos para los conservadores. Si no que fue la propia política conservadora la que les enemistó con los electores, especialmente con los sectores más desprotegidos de la sociedad. Bragg no piensa que el compromiso social disminuya la calidad de su música, siempre que la hagas en un tono festivo, alegre, no doctrinario.

Red Wedge Tour: The Specials, Madness, Rhoda Dakar, Billy Bragg, Weller, etc.

 

La Escuela Moderna en Guadalajara

febrero 25, 2010

La Escuela Moderna de Ferrer i Guardia en Guadalajara (1903-1936)

Francisco Ferrer i Guardia

Francisco Ferrer i Guardia (1859-1909) fue un pedagogo y activista político fundador de La Escuela Moderna e introductor en España del racionalismo pedagógico. Sus ideas librepensadoras le encaminaron a militar en las corrientes anarquistas de su época. En 1886 participó en el intento de pronunciamiento republicano en Santa Coloma de Farnés, liderado por el brigadier Villacampa. Tras esta mala experiencia se exilió en París donde desarrollo su carrera pedagógica al frente de la escuela laica que había fundado. Fruto de esta labor consiguió el reconocimiento internacional como pedagogo librepensador y azote del clero. En esa época parisina se relaciono con líderes anarquistas como Elisée Reclus, Malato y Piotr Kropotkin, y ingreso en “Le Grand Orient de France” una de las ramas de la masonería francesa.

En 1901 regresó a Barcelona donde creó “La Escuela Moderna”, institución laica y anticlerical, y editó el periódico anarquista “La Huelga General”. También, parece ser que financió el intento de regicidio de Alfonso XIII en París (1905) y el perpetrado por su bibliotecario Mateo Morral en Madrid en 1906. Fue detenido y puesto en libertad en 1907, clausurándose por orden gubernamental su escuela. Ferrer abandonó nuevamente España para emprender una gira por Europa.

Atentado de Mateo Morral contra Alfonso XIII. Madrid 1906

En 1909 regresa a España participando en un intento de huelga general en defensa de los presos de Alcalá del Valle. En julio de ese mismo año estalló la denominada Semana Trágica de Barcelona, y aunque durante este tiempo permaneció en su finca de Montgat, fue acusado y detenido por instigador de los sucesos acaecidos. Sometido a juicio, sin ningún tipo de garantías, fue declarado culpable y fusilado el 13 de octubre. Se dice que murió al grito de: “¡Viva la Escuela Moderna!”.

En Guadalajara, las ideas pedagógicas de este ilustre personaje, llegaron en 1903 gracias al legado donado por Felipe Nieto y Benito, un republicano federal afincado en nuestra ciudad.

Cabecera del periódico local El Republicano. Guadalajara.

La Escuela Laica de Guadalajara se abrió gracias al altruismo de Felipe Nieto que al morir lego su fortuna para fundar esta escuela y contribuir a la redención de la infancia, librándola de la ignorancia y la superstición a la que el clero tenía sometida. En su testamento legó todo su capital a la creación de una fundación, integrada por el ex presidente de la I República, Francisco Pi i Margal y los directores del semanario “Las Dominicales del Libre Pensamiento”, Fernando Lozano (Demófilo) y Ramón Chies, para que creasen y mantuviesen una escuela laica de primera enseñanza para varones en la ciudad alcarreña.

Para poner en marcha el proyecto, Fernando Lozano compró la Casa de los Belzas, en la calle Barrionuevo Baja (actualmente Ingeniero Mariño), cuyos jardines y huertas daban al Barranco del Alamín.

Boletín de La Escuela Moderna (1908)

La Escuela Laica abrió sus puertas en Guadalajara el curso escolar de 1903-04, dirigida por Tomás de la Rica Calderón, miembro de la burguesía republicana de la ciudad. Tomás de la Rica, además, fue el primer alcarreño que contrajo matrimonio civil, miembro de la logia masónica durante la II República y militante del Partido Republicano Federal. También dirigió el periódico de la UGT, “Juventud Obrera”. Al finalizar la guerra civil se exilió en México.

La escuela continuó su andadura, fiel al ideal de “La Escuela Moderna”, con más o menos problemas (merece mención el acoso sufrido por la Escuela Laica durante la dictadura de Primo de Rivera), en la ciudad hasta su demolición como consecuencia de los bombardeos franquistas a la ciudad de Guadalajara en diciembre de 1936.

El ayuntamiento franquista de Guadalajara se enajenó los bienes de la Fundación Felipe Nieto, asumiendo el patronazgo de la misma. Ni la llegada de la democracia, ni la victoria del Partido Socialista Obrero Español a nivel nacional y municipal, hicieron nada por la recuperación de la Escuela Laica, ni tan siquiera un triste homenaje a su memoria. En 1999, durante la alcaldía de José María Bris, del Partido Popular, se disolvió la Fundación, con la connivencia y el silencio de los partidos de izquierda.

Flores y Abejas. Guadalajara. 6 de septiembre de 1903
Flores y Abejas. Guadalajara. 25 de octubre de 1903

 

Quadrophenia

febrero 22, 2010

“Quadrophenia”, Franc Roddam (1979)

Quadrophenia, 1979

La película fue un encargo del grupo The Who, a un desconocido y novato director Franc Roddam. El trabajo realizado por Roddam fue sobrio pero a la vez correcto, y eso hace que el film pueda ser visto hoy en día sin haber perdido su fuerza narrativa, muy bien acompañada por la música de la banda The Who. La película cuenta con la interpretación de Sting en su debut cinematográfico.

Franc Roddam

El enfrentamiento entre rockers y mods, pasa a segundo plano para centrase en la búsqueda del yo. Una búsqueda adolescente, donde se cuestionan los elementos de la sociedad del momento: la familia, el trabajo, las drogas, la pertenencia al grupo, el individualismo y el sexo. Todo ello irá forjando la personalidad de Jimmy (Phil Daniels) en una magnifica, maravillosa y creíble interpretación.

Lástima que Roddam no volviese a repetir trabajos similares, realizando programas menores para televisión.

Sinopsis: En el marco de los enfrentamientos entre las tribus urbanas de rockers y mods en 1964, en Londres, Jimmy, un joven mod, está plenamente integrado en el estilo de vida de su banda. El cuidado de su elegante ropa, el consumo de anfetaminas y su moto scooter, son los elementos que le identifican como miembro de su generación. En un viaje a las playas de Brighton para enfrentarse con los rockers conocerá el amor, el sexo, y la desolación. “Yo no quiero ser igual que cualquier otro; por eso soy un mod”. La vuelta a Londres supondrá que ya nada volverá a ser igual.

Phil Daniels

Ficha Técnica:

Título: Quadrophenia (1979).

País: Reino Unido.

Dirección: Franc Roddam.

Reparto: Phil Daniels, Mark Wingett, Sting, Philip Davis, Leslie Ash, Raymond Winstone, Michael Elphick, Toyah Wilcox.

Guión: Franc Roddam, Dave Humphries, Martin Stellman.

Fotografía: Brian Tufano.

Música: The Who. 

The Who. "Quadrophenia", 1973

Men at Work

febrero 21, 2010

Men at Work: rock reggae australiano

Men at Work

Men at Work es un grupo de rock australiano formado a principios de 1980. La banda estaba compuesta por: Colin Hay (voz y guitarra), Ron Strykert (guitarra), Jerry Speiser (bateria), Greg Ham (sáxofon, flauta, teclado y gaita) y John Rees (bajo). A finales de ese año, los Men at Work llenaban cualquier local donde actuasen en Melbourne.

En 1981 editaron un single, Keypunch Operator, de edicón propia, bajo el sello MAW. Después de este disco fueron fichados por la compañía CBS y gabraron su primera canción Who Can It Be Now?, un tema con influencia reggae. La canción llego a ser número 1 en Australia y Nueva Zelanda.

Men at Work

Su primer álbum fue “Business As Usual” (1981), que con el single Down Under y Who can it be now? les abrió el camino del mercado de Estados Unidos e Inglaterra. Seis meses después de lanzar su primer disco, realizaron una gira americana teloneando al grupo Fleetwood Mac. En octubre de 1982 llegaron a ser número 1 en Estados Unidos, permaneciendo 12 semanas en esa posición. En 1983 se llevaron el premio Grammy a la mejor nueva actuación.

En pleno éxito en Inglaterra y Estados Unidos publicaron su segundo disco “Cargo” (1983). El disco fue nº 1 en Australia, y top 10 a ambos lados del Atlántico, y les obligó a emprender una larga gira de un año.

Una vez terminada la gira, se tomaron un año de descanso, y comenzaron las luchas internas entre los miembros del grupo.  

"Business as Usual" (1981)

"Cargo" (1983)

 

 

 

 

 

 

 

En 1985 publicaron su tercer y último disco, “Two Hearts” (1985). El disco fue un fracaso, y la gira de 18 meses que emprendieron por los Estados Unidos tuvo que ser cancelada por la poca venta de entradas. La banda optó por disolverse, visto los resultados del último disco, y los enfrentamientos personales entre sus miembros.

"Two Hearts" (1985)

En 1996, Ham y Hay iniciaron una gira por Sudamérica de la que saldría el disco en directo “Brazil”, pero la banda no logró sobreponerse aunque siguieron editando y publicando recopilaciones.

En el año 2000, durante los Juegos Olímpicos de Sidney, interpretaron su éxito Down under, en la ceremonia de clausura.

Eslogans de la U.H.P. en Guadalajara (1936-1937)

febrero 20, 2010

Eslogans de la U.H.P. en Guadalajara entre el 18 de agosto de 1936 y el 22 de enero de 1937

"Tiznao" con la consigna U.H.P.

La U.H.P. (“Uníos Hermanos Proletarios”) fue el grito o lema que durante la Revolución de Asturias en 1934 simbolizó la unión de todos los obreros. Unión que suscribieron la Federación Socialista Asturiana, la Unión General de Trabajadores y la Confederación Regionalista del Trabajo de Asturias, León y Palencia, de la CNT, en febrero de 1934.

La consigna fue ideada por un dirigente socialista, Amador Fernández. A esta alianza se sumaron posteriormente el Bloque Obrero y Campesino, Izquierda Comunista y el PCE.

Socorro Rojo de España. U.H.P. Asturias

Posteriormente, fue una de las consignas adoptadas por el bando republicano durante la Guerra Civil Española. Eran numerosos los “tiznaos” (camiones blindados de fabricación casera) que durante 1936-1939 llevaban inscritos estas siglas.

Camión con las siglas U.H.P.

En Guadalajara, la UHP editó un periódico que preconizó la unión de todos los trabajadores en una solo organización obrera y la creación del Ejército Popular integrado por todas las Milicias.

UHP. Guadalajara. 18 de agosto de 1936

UHP. Guadalajara. 14 de octubre de 1936

El periódico se llamaba en un principio UHP. Milicias Alcarreñas Antifascistas, para posteriormente denominarse UHP. Ejército Popular Comandancia de Guadalajara. Su precio osciló entre los 10 y los 15 céntimos.

Estas son algunas de las consignas que impregnaron sus páginas:

¡No pasarán!

Contra el fascismo y el invierno fusiles y ropa para el frente.

Miliciano: el triunfo es la suma de los fusiles, la discreción y la acción sin discusiones. No discutas con tus hermanos.

No digas: “¡Pobrecitos Milicianos, qué frío tendrán!”. No te lamentes y mándanos ropa. Con lástimas ni se come ni se suda.

El cumplimiento exacto de las órdenes del mando, acorta la llegada del triunfo.

La lucha no se gana en los cafés, se gana en los frentes.

Todo trabajo que no tenga utilidad inmediata en la lucha, es un lujo, una traición, una manera de ayudar al enemigo, por más protestas que se hagan.

El desaliente es propio de los espíritus débiles, de los que se entregan sin lucha. El pesimismo es cobardía.

Alcarreñas: Ser dignas de las mujeres de España. Más vale ser viudas de héroes que mujeres de cobardes.

Mujer, ¿has hecho algo por el triunfo obrero? ¿No? Si eres fascista haces bien. Si no ¿a qué esperas?

¡Todos los hombres a las armas! ¡En las horas supremas tu indecisión puede dar el triunfo al fascismo invasor!

El que huye sin combate, roba diez pesetas a los obreros de España y trabaja por la muerte de las mujeres y niños. ¡Pena de muerte!

El frente de la Alcarria es un frente de Madrid. No morir en las trincheras es entregarse atado a un enemigo salvaje y sin freno.

Los cobardes atentados del fascismo no desmoralizan, asquean, indignan. Ya veis que de nada vale estar al margen de la lucha. Ofrendemos la vida a un porvenir justo.

El cobarde que rehuye la lucha, no salva a su madre del terror fascista. La línea de fuego es la mejor defensa de nuestros hijos.

“Si tenemos fe, la victoria coincidirá con los últimos días del año” (General Kleber, jefe de la gloriosa columna Internacional).

Los trimotores alemanes nos han bombardeado. Pueden repetir la “gloriosa hazaña”. Después de muertos continuaremos luchando por la LIBERTAD.

Ante los cadáveres calientes de las víctimas inocentes, juremos dejar la vida por la causa de la LIBERTAD.

¿Quiénes han desencadenado la guerra? ¿Quiénes dan pie para que ocurran catástrofes que todos lamentamos? ¿Es que se iban a entregar los obreros a una muerte segura?

En los días populares de Navidad, la primera preocupación debe ser el Miliciano. Mandarle turrones o vinos para que se sienta el calor de su casa.

La guerra es un conjunto complicadísimo de factores. Pero el más importante, es la vigilancia. Ejército dormido, ejército vencido.

La unidad militar conduce a la victoria. La formación de unidades de un ejército regular de las Milicias actuales adelanta el triunfo. Milicianos, pedir todos ser del Ejército del Pueblo.

Hombres sin partido: La guerra española no es una guerra por el predominio de unas ideas sobre otras: Es una guerra de independencia, una lucha por echar al invasor y a los traidores.

Los alemanes han probado ya el temple de nuestra combatividad. Es lástima que no venga el Sr. Adolfo y el matón de Mussolini para darles una carrera en pelo. Otra vez será.

El Papa ha condenado enérgicamente al “nazismo” alemán. ¿Qué dicen ahora los católicos españoles? Claro que se le ha olvidado hablar de Mahoma y los “camisas negras”.

Los trabajadores de la retaguardia, deben rendir a los combatientes el mejor homenaje: el mensaje de su inquebrantable unidad. Ellos ya la han sellado con su sangre.

Los Milicianos de nuestro frente- disciplina, arrojo, consciencia-, después de una resistencia sin igual, han comenzado el ataque arrollador. ¡¡Salud y adelante!!

Consigna imperiosa: Producir en el interior lo necesario para abastecernos sin distraer brazos del frente.

Todos en tensión. No podemos ser optimistas hasta conseguir el triunfo total, ni pesimistas aún después de la derrota. Todo por la aspiración suprema y primera de ganar la guerra.

No puede haber sorpresas ni desconocimientos. Quien no sirve al Ejército Popular que lucha por el pan, la tierra y la libertad, hoy amenazados por el invasor, es un traidor a sus hermanos.

Ahora no luchamos contra el tirano español. Luchamos contra todas las tiranías. Nuestro triunfo es el triunfo de la paz mundial.

Camaradas combatientes: A los seis meses de lucha, habéis clavado la victoria del Pueblo en el centro de todas las conciencias del mundo.

“Somos la joven guardia que va forjando el provenir…” Muertos o vivos, no hay fuerzas de ninguna clase capaces de quitar el triunfo a nuestros hijos.

No derrochar víveres, ropas o municiones. No perder un solo paso conquistado. No pensar en otra cosa que en el triunfo.

UHP. Guadalajara. 22 de enero de 1937

UHP. Guadalajara. 11 de diciembre de 1936

Cameo-Parkway

febrero 18, 2010

Cameo-Parkway: la fiebre del twist

Cameo-Parkway

Cameo-Parkway fue una compañía de discos que nació en 1963 de la fusión de las compañías Cameo (1956) y Parkway (1958) en la Ciudad del Amor Eterno, Filadelfia, origen de músicos de la talla de John Coltrane, Wes Montgomery y Bill Dogget. Esta compañía local hizo que medio mundo bailase al ritmo de la música twist.

La compañía fue creada por Karl Mann y Bernie Lewe, y la primera pieza que lanzaron fue Butterfly, escrita para Charlie Gracie. El éxito alcanzado tuvo continuación con The Dovells, Bobby Rydell y un sinfín de grupos juveniles. El gran bombazo vino con The twist de Chubby Checker y la compañía pasó a ocupar un lugar dominante en las listas de éxitos.

Chubby Checker

De esta forma artista negros comenzaron a ocupar su espacio en las pistas de baile: The Orlons, Dee Dee Sharp o Bunny Sigler.

Los compositores más apreciados de la compañía y pilar de la misma con sus creaciones, fueron John Madara y Dave White, sin olvidarnos del tándem formado por Kenny Gamble y Leon Huff. Ambos coincidieron en la grabación del tema The 81 interpretado por Candy and The Kisses, creada por Gamble. Su asociación provocó cambios en el grupo de Gamble, The Romeos, con la entrada del pianista jamaicano Thom Bell.

The Dovells

The Orlons

 

 En 1966 el grupo The Deep grabaron su disco Psychedelic Moods of the Deep, sonido garaje ácido, con paisajes atmosféricos muy psicodélicos. El tema Psychedelic Moon es un canto a los paraísos artificiales provocados por los LSD, aún legal en esos momentos.

En 1967, la compañía fue adquirida por MGM Records, aunque siguió editando discos con su propia marca, pero 1968 se vio forzada a cerrar por problemas financieros.

Fascistas irlandeses en la Guerra Civil Española

febrero 15, 2010

La O`Duffy`s Irish Bandera: Fascistas irlandeses en la Guerra Civil Española

Eoin O`Duffy (en el centro de la imagen) en Irlanda

Durante la Guerra Civil Española fueron famosos los voluntarios antifascistas que formaron las Brigadas Internacionales, que procedentes de todo mundo vinieron a España a luchar contra el naciente fascismo europeo. También es conocido el apoyo de los gobiernos fascistas de Alemania e Italia a la causa franquista, apoyo en material y en soldados. Pero también, hubo voluntarios extranjeros que acudieron a la llamada de Franco, como es el caso de la O`Duffy`s Irish Bandera.

O`Duffy y sus “camisas azules”

Esta brigada irlandesa estaba comandada por Eoin O`Duffy. Este personaje, antiguo luchador del IRA, fue presidente del Fine Gael, uno de los partidos gobernantes en Irlanda, y fundador del movimiento fascista irlandés, conocido como los “camisas azules”, The Blueshirt. Llegó a intentar una marcha sobre Dublín, a semejanza de la realizada por los fascistas italianos sobre Roma, pero fue un auténtico fracaso.

En el año 1935, Eoin funda el National Corporate Party, y a partir del verano de 1936 organiza una brigada católica irlandesa con el objetivo de apoyar la sublevación del general Franco. Viaja a España, vía Hendaya, hasta el monasterio de Elizondo, para dirigirse posteriormente a Pamplona, donde se entrevista con Juan Pedro Arraiza, gobernador de Navarra. Más tarde va a Burgos donde se reúne con el general Cabanellas y, posteriormente a Valladolid donde entabla contacto con el general Mola. El general Mola vuela hasta Cáceres, y tras la entrevista con Franco, autorizan la intervención de las tropas irlandesas. El gobierno irlandés, acogiéndose al pacto de no intervención, declara ilegal esta participación, pero los camisas azules hacen oídos sordos a esta medida.

O`Duffy

Alrededor de 700 combatientes fascistas irlandeses siguieron a O`Duffy al campo de batalla español. Su participación se estableció mediante un contrato entre O`Duffy y Franco y, entre cuyas claúsulas se establece que la brigada católica irlandesa no podrá luchar contra las tropas vascas, leales a la República, aduciendo la similitud entre la causa vasca y la irlandesa, y a que ellos habían venido a España a luchar contra el comunismo y no por la integridad territorial de España. También establecía el contrato que los irlandeses tendrían sus propias normas, sus médicos y capellanes. A O`Duffy se le reconoció el rango de General de Brigada. Su presencia en España se limitó a participar unos meses en la batalla del Jarama, posteriormente fueron repatriados a Irlanda. 

Combatientes fascistas irlandeses en España

Llegaron a España, vía Portugal, en diciembre de 1936 y, tras una corta estancia preparatoria en Cáceres, fueron integrados en el Tercio, y trasladados a Ciempozuelos el 16 de febrero de 1937. Su primera acción de guerra fue un desastre, sufrieron 4 bajas causadas por una brigada de voluntarios falangistas canarios durante un traslado de Valdemoro a Ciempozuelos. Posteriormente, la bandera irlandesa se instala en la vanguardia del Jarama, frente a Titulcia. Durante las cinco semanas que allí permanecieron se limitaron a apoyar a una brigada mecanizada a las órdenes del coronel nazi Von Thomas. El 13 de marzo de 1937 realizaron un ataque de distracción en Titulcia contra las tropas comandadas por Burillo, de la 9º División republicana.

Tropas de O`Duffy en España

En las trincheras coincidieron con tropas requetés, de muy similar opinión en cuestiones religiosas, y después de las cinco semanas mencionadas fueron trasladados a La Marañosa. Durante el mes de abril fueron repatriados a Dublín, donde recibieron un frio y gélido recibimiento.

Recibimiento en Dublín (abril de 1938)

El amigo americano

febrero 14, 2010

“El amigo americano”, Win Wenders (1977)  

El amigo americano, 1977

En el año 1962 un grupo de cineastas alemanes lanzaron un manifiesto crítico en el desarrollo del Festival de Oberhausen. El manifiesto denunciaba la crisis económica y artística del cine de los años cincuenta en la Alemania Federal. Un cine ausente de ideas y de mediocridad artística.

El nuevo cine alemán contaría con autores como Jean-Marie Straub, Volker Scholoendorff y Alexander Kluge, que van a ser la punta del iceberg del nuevo cine alemán. Este nuevo cine, más crítico y de calidad, se apoyo en las ayudas oficiales y las aportaciones de la televisión, y van a servir de modelo al resto de Europa

Win Wenders

La nueva promoción incluiría a Peter Fleishmann, Johannes Schaaf y Ulrich Schamoni, que poco a poco fueron desplazados por directores más jóvenes, que a la postre iban a ser los más influyentes: Rainer Werner Fassbinder, Win Wenders y Werner Herzog, sin olvidarnos, de Margarethe von Trotta.  

Win Wenders con “Alicia en las ciudades”, “El amigo americano” y “París-Texas”, refleja la soledad del hombre contemporáneo, con una visión más intimista y menos filosófica.  

En “El amigo americano”, Wenders realiza una versión personal de la novela de Highsmith, y de un género, el cine negro, que hasta la fecha era prácticamente de exclusividad norteamericana. Wenders homenajea en la obra a sus autores favoritos: Hitchcock, Samuel Fuller y Nicholas Ray. Sus gangsters juegan con la vida y la muerte de los demás. Los personajes son marionetas articuladas por los condicionantes externos, que marcan la acción y el desarrollo del film.  Matar se convierte en un hecho cotidiano. El verdadero sentido de la película es la contraposición de dos mundos, de dos visiones, que son contrarios y, a su vez, complementarios. Wenders capta perfectamente la violencia de la gran ciudad, la deshumanización de sus habitantes, la individualización, la soledad y el vacio.  

Dennis Hopper

Sinopsis: Jonathan Zimmermann (Bruno Ganz), un fabricante de marcos para cuadros, padece una gravísima enfermedad. El marchante americano Tom Ripley (Dennis Hopper) lo sabe y pretende aprovecharse de ello. Ripley le presenta a un gangster quien ofrecerá mucho dinero a Zimmermann a cambio de convertirlo en un asesino a sueldo. En un principio se niega pero, convencido de que su enfermedad es fatal y pensando en el futuro de su mujer y su hijo una vez él ya no esté, acabará aceptando el trato.

Ficha Técnica:  

Título: El amigo americano (Der Amerikanische Freund), 1977

País: República Federal Alemana.

Dirección: Win Wenders  

Reparto: Dennis Hooper, Bruno Ganz, Lisa Kreuzer, Gerard Blain, Nicholas Ray, Samuel Fuller, Jean Eustache, Lou Castel, Peter Lilienthal, Daniel Schimd, Sandy Whitelaw. País: República Federal Alemana.

Guión: Win Wenders, sobre un relato de Patricia Highsmith

Fotografía: Robby Müller.

Música: Jürgen Knieper.

“Cocaine” y “After midnight”: J.J. Cale

febrero 13, 2010

“Cocaine” y “After midnight” dos temas de J.J. Cale popularizados por Eric Clapton

J. J. Cale

J.J. Cale es un cantante y compositor que inició su camino en Nashville, con temas sobre buenos sentimientos, corazones partidos y la reivindicación de su patria chica. Su evolución estilística nos hace relacionar su estilo con Mark Knopfler, líder de Dire Straits, y con la obligada referencia a Eric Clapton. Conoció el éxito y los placeres de Los Ángeles, pero se negó a permanecer allí y retornó al lugar donde había nacido, Tulsa (Oklahoma), donde construyó su propio estudio de grabación.

Eric Clapton

Cale continúa viviendo en Tulsa, donde realiza sus composiciones y transforma en notas musicales los recuerdos propios o ajenos, de su tiempo y de su país. Se prodiga muy poco en público, apenas actúa en directo, y cuando lo hace es en locales de tipo medio y con unas puestas en escena francamente austeras.

Dos de sus mejores temas, “After midnight” y “Cocaine” publicados, respectivamente, en los discos “Naturally” (1971) y “Troubadour” (1976) fueron popularizados por el gran Eric Clapton, en los discos “Eric Clapton” (1970) y “Slowhand” (1977).

J. J. Cale. "Naturally" (1971).

J. J. Cale. "Troubadour" (1976).

 

 

 

 

 

 

 

“After midnight” (Después de medianoche) había sido publicada en una versión demo en 1966, posteriormente fue publicada en 1970 por Clapton, y tuvo un gran éxito. Esto animo la carrera de Cale, capitalizando la canción el álbum que publicaría en 1971, “Naturally” .

“Cocaine” es una canción en contra de las drogas, y no como muchos piensan una apología de la misma. Años más tarde, Clapton decidió añadir la frase “that dirty cocaine” (cocaína sucia) en sus actuaciones en directo, para enfatizar el mensaje en contra de las drogas. Además, Eric Claptón donó buena parte de sus beneficios al Crossroads Centre, lugar donde se ayuda a los drogadictos a dejar su adicción y a rehabilitarse.

"Eric Clapton" (1970)

Eric Clapton. "Slowhand" (1977).

Una princesa vikinga en la Corte de Castilla

febrero 12, 2010

Una princesa vikinga en la corte de Castilla

Covarrubias: Estatua de la princesa Cristina

El rey de Castilla y León, Alfonso X, el Sabio, casado con doña Violante, aspiraba a convertirse en emperador germánico, ya que era nieto de Federico II, muerto en 1250. Alfonso pensó en hermanarse con la corona noruega. El monarca noruego Haakon Haakonson, el Viejo, era por aquel entonces uno de los reyes más influyentes en la Europa del momento, y un matrimonio que emparentase las coronas de Castilla y Noruega podría allanarle el camino. Para ello utilizó las influencias de Sira Ferrant, consejero del rey Alfonso, que había estudiado en La Sorbona, en París, con Pedro de Mar, consejero real noruego.

La comitiva española comandada por don Fernando o Ferrando, según citan las crónicas, propuso al rey noruego desposar a su hija, Cristina, con el hermano que ella eligiese del rey Alfonso X. Haakon pensó que la ocasión también brindaba a Noruega la oportunidad de aumentar su influencia en Europa, y aceptó el casamiento.

Alfonso X, el Sabio

El otoño de 1257 desde el puerto de Bergen o desde Trondheim, zarpó la nave vikinga con dirección a Inglaterra. En ella viajaba diversos nobles vikingos, encabezados por el obispo Pedro de Hamar y un valioso cargamento de oro, plata, pieles y otros enseres que constituían el ajuar y la dote de la princesa vikinga Cristina. Una vez en el puerto inglés de Yarmouth, la nave cruzo el Canal de la Mancha hasta fondear en El Havre (Normandía).

En Francia, don Fernando y el noble noruego Thorleif el Enojado emprendieron rumbo a París por el Sena para reunirse con el monarca francés.

El rey galo recomendó a la comitiva que se dirigiese hacia Narbona, evitando la ruta de Gascueña. La expedición cruzó los Pirineos y entró en los dominios del reino de Aragón. Se dirigieron a Gerona, donde la presencia de los vikingos despertó la curiosidad y excitación de sus habitantes. El conde de la ciudad salió a su encuentro con 300 hombres y el obispo. Después el rey Jaime I, suegro del rey castellano, salió, también, a su encuentro con tres obispos y un enorme séquito de caballeros y barones.

El día 22 de diciembre llegaron a Soria, territorio castellano, donde fueron recibidos por el obispo de Astorga, y Luis, hermano del rey Alfonso. La comitiva celebró la Nochebuena en Burgos, en el Monasterio de Las Huelgas, donde se hallaba la hermana del rey castellano, Berenguela, hermana de uno de los pretendientes de la princesa vikinga Cristina.

Monasterio de Las Huelgas (Burgos)

El viaje continúo hacia Palencia, y a medio camino se produjo el encuentro con el rey Alfonso X que la condujo hasta la ciudad. Después, de unos días de descanso, el rey Alfonso y la princesa Cristina cabalgaron hasta Valladolid.

En capital vallisoletana se habían reunido los cuatro posibles consortes, hermanos del rey, entre los cuales la princesa Cristina debía realizar su elección.

El primer pretendiente presentado fue Federico, el mayor, buen caballero, juez y deportista pero con un labio leporino debido a una herida del combate.

El segundo pretendiente, Fadrique, fue eliminado de la elección por haber intentado sublevarse contra el rey.

Don Sancho, arzobispo de Toledo, se borró de la elección por sus inclinaciones religiosas.

Y, Felipe. El rey había pretendido que fuese nombrado arzobispo de Sevilla, pero que su temperamento no apuntaba hacia ese destino. Lo suyo no era la vocación sino la caza con perros y halcones. Felipe fue el elegido, sus cualidades físicas y sus estudios en La Sorbona en 1244 inclinaron la balanza a su favor.

El miércoles de Ceniza se prometieron Felipe y Cristina. El 31 de marzo de 1258 se celebraron los esponsales y la pareja trasladó su residencia a Sevilla. La princesa  con sus 24 años, sus ojos azules, su pelo rubio, sus largas trenzas y su alta estatura había deslumbrado a la Corte.  

Cristina vivió recluida en el palacio de Biorraguel, en la Collación de San Lorenzo, propiedad del hermano de Felipe, don Fadrique. Los castellanos habían adoptado la costumbre árabe de recluir a sus esposas en su casas y, sólo salían a la calle para alguna fiesta de la Corte o para asistir a la iglesia. Según las crónicas la princesa vikinga asistía con frecuencia a la iglesia de San Lorenzo, donde estaba la imagen de la Virgen de Rocamadour, traída por Felipe desde París.

Felipe prometió a la princesa Cristina la construcción de una capilla en honor de San Olav, patrón de Noruega. Cuando Cristina contaba con 28 años falleció sin descendencia, y Felipe nunca cumplió sus promesa.

Mausoleo de la princesa Cristina. Colegiata de Covarrubias.

Los restos de la princesa fueron trasladados a la Colegiata de Covarrubias, en Burgos, donde recibió sepultura. Es el único miembro de la realeza noruega que no descansa en territorio nacional. Su tumba es visitada por numerosos turistas, y dice la tradición que la joven que toque la campanilla que se haya sobre su féretro encontrará marido.

Según la leyenda, Cristina murió de tristeza, de añoranza por su tierra y por el sofocante calor sevillano. Su tumba fue abierta en 1958, para comprobar la identidad del cadáver, y junto a su cabeza se hallaba un pergamino con versos y tres recetas contra el mal de oídos. Se cree que pudo morir debido a una infección auditiva.